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#EdFM - J.O. Tokyo - Le Bahreïn, l'inattendu
L'équipe de France disputera mardi son huitième quart de finale dans un tournoi olympique. (Photo FFHandball / Iconsport)

L’équipe de France fera face au Bahreïn mardi en quarts des finales des Jeux olympiques. Une affiche inédite à ce stade de la compétition qui verra les Bleus se présenter logiquement en favoris. Un match programmé à Tokyo ce mardi à 09h30 (02h30 en France métropolitaine) qui sera suivre sur France Télévisions et sur Eurosport.

Forte de la première place de la très relevée poule A, l’équipe de France sera donc opposée au 4ème de la poule B, le Bahreïn qui dispute pour la première fois les Jeux olympiques. Le Portugal voire l’Égypte étaient plutôt attendus dans cette position, derrière les Danois et les Suédois. Mais le Bahreïn a su saisir l’opportunité face au pays hôte, le Japon, en s’imposant 32 à 30. Les Portugais, victorieux des Bahreïniens (26-25) mais battus par les Japonais (30-31) sont passés à la trappe et voici comment l’équipe de France affrontera l'escouade la moins huppée parmi les huit qualifiées pour le tableau final.

Le Bahreïn n’a en effet jamais remporté de titre sur la zone Asie : quatre finales au championnat d’Asie sont toutefois à mettre à son crédit (2010, 2014, 2016 et 2018). 21e du dernier Mondial en Égypte, sa qualification aux dépens du Portugal et du Japon est un exploit considérable car nulle n’avait imaginé cette équipe développée un tel niveau de jeu. Lors de son premier match à Tokyo, elle a fait trembler jusque dans les derniers instants les vice-champions du monde suédois finalement vainqueurs 32 à 31. Idem face au Portugal qui s’imposa aussi d’une courte tête (26-25).

Pour rallier Tokyo, la formation de l’archipel du golfe persique avait réussi l’exploit de se qualifier lors du TQO asiatique en dominant le voisin qatari puis la Corée-du-Sud. Assurément, l’Islandais Aron Krisjansson tire le meilleur de ses joueurs dont aucun n’évolue en Europe. L’arrière Mohamed Ahmed a inscrit une moyenne de 5 buts par match (26 sur 39, 67 %). L’ensemble bahreïnien s’appuie aussi sur un bon gardien avec 9 arrêts par match (45 sur 163, 28 %).

Vincent Gérard et Nedim Remili ont réalisé un premier tour impeccable à Tokyo. (Photo FFHandball / Iconsport).

Dans le camp tricolore, la méfiance est donc de mise. « L’équipe du Bahreïn aurait pu se retrouver avec deux victoires à l’issue de ses deux premiers matches, fait remarquer Guillaume Gille qui prévient : elle a posé des problèmes à quasiment tous ses adversaires. Elle a peut-être moins de références internationales mais elle aligne une défense dynamique et beaucoup de fraîcheur. » Si le quart est programmé à un horaire très matinal (09h30 à Tokyo) dès mardi, les Tricolores, qualifiés avant d’affronter la Norvège, sont déjà tous mobilisés. « On va bien étudier cette équipe pour éviter tout problème, confiait Valentin Porte capitaine face à la Norvège puisque Michaël Guigou avait été laissé au repos. Elle dispose aussi d’un très bon coach qui a de l’expérience. Cette équipe a montré de la combativité et elle est atypique. Elle pose des problèmes en défense. » Nikola Karabatic a déjà disputé quatre quarts de finale aux Jeux olympiques et il sait combien ce match couperet est si particulier. « On suit la compétition et on ne va surtout pas sous-estimer le Bahreïn et les résultats qu’ils ont obtenus. Et l’icône mondiale de rappeler : ils ont perdu à la dernière seconde face à la Suède qui nous a mis une trempe, en demies, lors du dernier Mondial. Il faudra bien préparer le match car c’est un jeu différent. »

Hubert Guériau

Pour ses premiers J.O., Dika Mem est à son aise dans le Yoyogi National Stadium. (Photo FFHandball / Iconsport).

Historique de l'équipe de France dans le tableeu final des Jeux olympiques :

Quarts de finale : 7
2e de son groupe - Barcelone
1e de son groupe - Atlanta
France - Yougoslavie - 20-09-00 - Sydney : 21-26
France - Russie - 24-08-04 - Athènes : 24-26
France - Russie - 20-08-08 - Pékin : 27-24
France - Espagne - 08-08-12 -Londres : 23-22
France - Brésil - 17-08-16 -Rio : 34-27

Demi-finales : 5
France - Suède - 06-08-92 - Barcelone : 22-25
France - Espagne - 02-08-96 - Atlanta : 20-24
France - Croatie - 22-08-08 - Pékin : 25-23
France - Croatie - 10-08-12 - Londres : 25-22
France - Allemagne - 19-08-16 - Rio : 29-28

Troisièmes places : 2
France - Islande - 08-08-92 - Barcelone : 24-20 (Bronze)
France - Espagne - 04-08-96 - Atlanta : 25-27

Finales : 3
France - Islande - 24-08-08 - Pékin : 28-23  (Or)

France - Suède - 12-08-12 - Londres : 22-21 (Or)
France - Danemark - 21-08-16 - Rio : 26-28 (Argent)

Le Yoyogi National Stadium de Tokyo a été construit pour les épreuves de natation et de plongeon des Jeux olympiques de 1964. (Photo FFHandball / H.Guériau).

LES INFOS +
- L'équipe de France a disputé jusque-là 7 fois les J.O. derrière la Suède et la Hongrie (8) et l'Espagne (10).
- Pourtant c'est bien la France qui totalise le plus grand nombre de victoires (40) devant l'Espagne (36) et la Suède (35).
- 4 participations (Athènes 2004, Pékin 2008, Londres 2012 et Rio 2016) : Michaël GUIGOU - Nikola KARABATIC
- 3 participations (Pékin 2018, Londres 2012 et Rio 2016) : Luc ABALO
- 1 participation (Rio 2016) : Vincent GÉRARD - Luka KARABATIC - Kentin MAHÉ - Timothey N’GUESSAN - Ludovic FABREGAS - Valentin PORTE
- N’ont pas encore participé aux J.O. : Hugo DESCAT - Yann GENTY - Romain LAGARDE - Dika MEM - Nedim REMILI - Melvyn RICHARDSON - Nicolas TOURNAT
- 123 comme le nombre de sélections (en moyenne) des Bleus.
- À 23 ans, Dika Mem est le plus jeune sélectionné du groupe ; Michaël Guigou, 39 ans, est le plus âgé.
- Avec 1016 buts, Michaël Guigou a égalé le total de buts marqués par le grand Frédéric Volle. Jérôme Fernandez dont le compteur est bloqué à 1463, devance Nikola karabatic avec 1225 buts, série en cours...

L'unique confrontation France - Bahreïn :
17-01-11 - Lund : 41-17 - Mondial

LA LISTE DES 15 SÉLECTIONNÉS POUR LES J.O.
Gardiens :
Yann GENTY (Paris SG HB) - Vincent GÉRARD (Paris SG HB)
Ailiers gauches : Hugo DESCAT (Montpellier HB) - Michaël GUIGOU (Usam Nîmes Gard) (c)
Arrière gauche : Nikola KARABATIC (Paris SG HB) - Timothey N’GUESSAN (FC Barcelone)
Demi-centres : Kentin MAHÉ (Veszprem) - Nedim REMILI (Paris SG)
Pivots : Ludovic FABREGAS (FC Barcelone) - Luka KARABATIC (Paris SG HB) - Nicolas TOURNAT (Kielce)
Arrières droits : Dika MEM (FC Barcelone) - Melvyn RICHARDSON (NC)
Ailiers droits : Luc ABALO (NC) - Valentin PORTE (Montpellier HB)

LES REMPLAÇANTS PRÉSENTS AU JAPON :
Rémi DESBONNET (Usam Nîmes Gard) et Romain LAGARDE (Pays d'Aix Université Club)
Le règlement sportif a été modifié et permet d'impliquer totalement le groupe retenu. Ce sont désormais 15 joueurs qui sont sélectionnés, sans distinction (initialement 14 joueurs et 1 remplaçant) pour le tournoi olympique. Ainsi, pour chaque match, le sélectionneur choisira 14 joueurs. Il sera toutefois possible, et seulement dans le cas suivant : suite à une blessure confirmée par la commission médicale, de changer, parmi les 28 joueurs de la liste élargie :
- jusqu'à la finale, un gardien,
- jusqu'au match des quarts de finale : un joueur.

LE STAFF
Entraîneur :
Guillaume GILLE
Entraîneur-adjoint : Érick MATHÉ
Entraîneur gardiens : Jean-Luc KIEFFER
Préparateur physique : Olivier MAURELLI
Analyste vidéo : Vincent GRIVEAU
Médecin : Pierre SÉBASTIEN
Kinésithérapeutes : Sébastien GAUTIER, Jean-Christophe MABIRE et Jacques MIQUEL
Relation médias : Hubert GUÉRIAU
Responsable administrative et logistique : Emmanuelle MOUSSET

23 juillet au 8 août : Jeux olympiques de Tokyo

CONSULTEZ LES RÉSULTATS SUR LE SITE OFFICIEL

Poule A : Norvège - France - Allemagne - Brésil - Espagne - Argentine
Poule B : Danemark - Suède - Portugal - Japon - Égypte - Bahreïn

Samedi 24 juillet : France - Argentine : 33-27 (12-10)
Lundi 26 juillet : Brésil - France : 29-34 (13-16)
Mercredi 28 juillet : France - Allemagne : 30-29 (16-13)
Vendredi 30 juillet : France - Espagne : 36-31 (18-12)
Dimanche 1er août : Norvège - France : 32-29 (15-15)

Quarts de finale :
Mardi 03 août à 09h30 (02h30 en France métropolitaine) : 
France - Bahreïn
Mardi 03 août à 20h45 (13h45 en France métropolitaine) : Allemagne - Égypte
Mardi 03 août à 13h15 (06h15 en France métropolitaine) : Suède - Espagne
Mardi 03 août à 17h00 (10h00 en France métropolitaine) : Danemark - Norvège

Jeudi 05 août : demi-finales potentielles
France ou Bahreïn / Allemagne ou Égypte
Suède ou Espagne / Danemark ou Norvège
Samedi 07 août : places 3-4 et finale
Samedi 07 août : places 3-4 et finale

 
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